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Los mayas escribieron en forma muy distinto de como escribimos hoy en día.  Ellos escribían jeroglíficos y hacían imágenes para contar historias en vez de usar letras y palabras como usamos en tiempos modernos. Tallaron sus jeroglíficos e imágenes en piedra, en las paredes de sus templos, escaleras y estatuas. También hay evidencia que los mayas escribían en corteza de árbol y pintaron en sus casas y templos, pero lastimosamente no muchos de tales escritos se han preservado por mucho tiempo por el clima húmedo que hay en Centroamérica. Entonces, la mayoría de lo que sabemos de mayas aprendemos de sus jeroglíficos.

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El sistema de numeros mayas
Los mayas también desarrollaron su propia forma de contar y marcar los números. El uso de un sistema de números para contar los números grandes es una muestra de su entendimiento y sus avances tecnológicos. Los mayas usaron un sistema basado en los veinte. Los números uno a cuatro son representados con su número apropiado de puntos; cinco es una barra; y seis a diecinueve son una combinación de los dos. Los mayas inventaron la idea del ‘cero’, un logro que solo se comparte con otra civilización antigua del norte de India y Pakistán.

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El jeroglífico para el murciélago
En el año 1652 Diego de Landa, bajo el mando del conquistador Pedro de Alvarado, mandó que quemaran los escritos mayas que había porque según él contenían las enseñanzas del diablo. Lastimosamente no muchos de los escritos mayas sobrevivieron dicho mandato. Los españoles enseñaron a los descendientes de los mayas como escribir con el alfabeto latín y no les dejaron continuar usando sus jeroglíficos para escribir.  Por causa de eso no había nadie que podía interpretar a los jeroglíficos por varios siglos. Así fue hasta el siglo diecinueve cuando algunos historiadores encontraron tres copias de ‘códices’, libros escritos en jeroglíficos en corteza de árbol, echados al olvido en bibliotecas en Dresde, Alemania; Madrid, España; y París, Francia. De esos códices, los arqueólogos podían traducir todos los jeroglíficos mayas. El primer jeroglífico que tradujeron fue el jeroglífico para el murciélago.


 
 
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Concepto maya de la tierra y la órbita del sol
Para los mayas, la astronomía no era solamente una forma de estudio, era algo que regulaba la vida cotidiana.  El sol, la luna y las estrellas eran dioses que necesitaban sacrificios y adoración.  La manera que interactuaban estos cuerpos celestiales dictaba cuando sembraban, cosechaban,  e iban a la guerra.  

Los mayas no veían al cielo como ahora lo vemos, sabemos que el mundo gira alrededor del sol y que las estrellas también son soles.  Con la ayuda de instrumentos como el telescopio conocemos las trayectorias de los objetos del sistema solar.  La figura a la derecha representa un concepto maya del camino del sol en relación a la tierra.  El mundo era plano, y fue apoyado por cuatro pilares.  Por debajo de la tierra queda el bajo mundo donde moraban los muertos.  Se ve que el sol circulaba la tierra y también descendía al bajo mundo.Para los mayas, la astronomía no era solamente una forma de estudio, era algo que regulaba la vida cotidiana.  El sol, la luna y las estrellas eran dioses que necesitaban sacrificios y adoración.  La manera que interactuaban estos cuerpos celestiales dictaba cuando sembraban, cosechaban,  e iban a la guerra.  

Los mayas no veían al cielo como ahora lo vemos, sabemos que el mundo gira alrededor del sol y que las estrellas también son soles.  Con la ayuda de instrumentos como el telescopio conocemos las trayectorias de los objetos del sistema solar.  La figura a la derecha representa un concepto maya del camino del sol en relación a la tierra.  El mundo era plano, y fue apoyado por cuatro pilares.  Por debajo de la tierra queda el bajo mundo donde moraban los muertos.  Se ve que el sol circulaba la tierra y también descendía al bajo mundo.

Este concepto no quiere decir que los mayas no tenían conocimiento de los movimientos de los planetas y el sol.  De verdad, aunque no se dieron cuenta que el mundo circula el sol, sabían los caminos de estos cuerpos celestiales mejor que la mayoría de la gente hoy en día.  Tomamos como ejemplo que en Copán el año se dividía en dos partes de 105 días y 260 días.  ¿Por qué harían tal cosa?  En la latitud que queda Copán hay 105 días entre el cenit del sol en primavera y en otoño.  ¿Cuántos de nosotros sabemos este intervalo donde vivimos?  Aún mejor ¿cuántos de nosotros sabemos si es en verdad el sol llega a su cenit donde vivimos?  Lo sabían ellos y ya que este intervalo de 105 controlaba ciertos aspectos de su cultura era muy importante.


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Un calendario maya
Copán era uno de los centros del conocimiento astronómico.  En la ciudad se determinó que el año tenía 365.242 días en el siglo 8.  El dato se basa en muchos años de observación.  De la misma manera llegaron a entender el tránsito de la luna y de algunos planetas.  Los edificios importantes de las ciudades mayas se orientaron para marcar el paso de sus dioses y para celebrar ciertas ocasiones especiales. De estos movimientos se basa su calendario que era tan eficaz que podemos determinar la fecha según nuestro calendario.  Por ejemplo, la fecha 9.13.0.0.0 8 Ahau 8 Uo que fue tallado en Copán en Estela 6 porque en aquel día los 5 planetas que son visibles por el ojo natural se pudieron ver a la vez.  El día corresponde al 18 de junio, 668 A.D. en el calendario de hoy.


En el video que sigue, se puede aprender más a cerca del conocimiento astronómico de los mayas. 

Esta información y mucha más se puede encontrar de estos lugares:
Star Gods of the Maya por Susan Milbrath (1999)
http://faces.unah.edu.hn/arqueo/images/stories/docs/Documentos_en_Linea/Astronomia%20en%20Copan.pdf

Las imagenes vienen de:
http://calendariomayaplus.blogspot.com/2010/12/el-calendario-maya.html
Star Gods of the Maya por Susan Milbrath (1999)
 

    Sam Potter y Josh Salisbury

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